一个厨子仅用24年成就300亿软件帝国,却自称“我没有传奇故事”!

摘要: 2014福布斯中国400富豪榜上,薛向东以108.9亿的身家居榜单第84位。薛向东却笑称:“好像一不小心就发展到了今天,中间没有什么跌宕起伏的故事,缺乏媒体喜欢的传奇创业故事。其实不然,这个从炊事员到IT骄子的创业故事,值得我们去一探究竟

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来源:新兴产业投资联盟(ID:enmeiluyanpt)


2014福布斯中国400富豪榜上,薛向东以108.9亿的身家居榜单第84位。



不过对此,薛向东却笑称:“好像一不小心就发展到了今天,中间没有什么跌宕起伏的故事,缺乏媒体喜欢的传奇创业故事。”


其实不然,这个从炊事员到IT骄子的创业故事,值得我们去一探究竟。


1、IT精英曾当过炊事员


泰山、徂徕山下、汶河之畔,有一个叫做薛庄北村的小村庄,1959年,薛向东就出生在那里。



薛向东从小就聪颖过人,不怎么费力就年年考第一,尤其是作文经常被作为范文诵读,小学2年级随手写的一篇“家乡的秋天”,就获得县里的一等奖。


父亲一看他是块读书的料,就打算重点栽培,“不用干农活,专心读书就行!”


自此,薛向东两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书,到了12岁还分不清地里的菠菜、油菜,“经常把韭菜当小麦”。


1975年,薛向东高中毕业,但是因为那时候正是文革末期,高考还没有恢复,因此他只好返乡,在供销社办的饭店里面当了一名临时炊事员



可连菜都认不全咋当炊事员?


凡事就怕认真二字,只要好好干,烹饪也能煮出美味佳肴。从此,薛向东一心跟着饭店的大师傅认真学炒菜,还经常看烹饪方面的书,学些新花样。


当了一年的临时炊事员后,勤奋好学的薛向东烹饪技术大有长进,某国有企业的领导在品尝了他的手艺之后,就决定把他调到自己任职的企业当炊事员。


“那时候,一个农民家的孩子在国有企业当工人可是件非常荣耀的事情。”于是,薛向东“跳槽”了。


1976年,粉碎四人帮,隔年恢复高考,薛向东突然觉得,“当知识分子才是自己的梦想”,他决定抓住青春的尾巴,圆自己一个大学梦。


于是,薛向东抓紧一切时间复习备考。


学霸就是学霸,薛向东仅仅花了5个月的时间,就把从村里废品回收站淘的一套《数理化自学丛书》(这套丛书包含了高中三年的十几本课本)全搞定了。


1978年,薛向东参加高考,并于当年被湖南大学计算机系录取。那时候,计算机还是一个新鲜玩意,很多人都不清楚这门功课到底有什么门道。


“说实话,当时我也不知道计算机是什么,只是平时看报纸,看资料,觉得计算机、激光、红外线等都是些很神秘的东西,我就想学自己不懂的知识,所以第一志愿就报了计算机系。”薛向东说。


不过,对薛向东来说,大学的这段学习经历正是成为自己人生的第一次转折的一大关键。


2、一间办公室,两个员工,两台电脑


1982年,大学毕业后的薛向东先是被分配到机械工业部外事局工作,后又调入中国机械工业电脑应用技术开发公司工作,历任经营部(系统集成部)经理、总经理助理、高级工程师。


人生似乎就这样在波澜不惊当中度过了,可是平淡的日子被从加拿大打来的一个电话打破了。



“电话是我大学时代的一个好朋友打来的,当时他在国外留学,想推荐我到加拿大一家著名的系统集成公司做中国地区的首席代表。”


那时候的薛向东已过而立之年,并且在国企做到了领导岗位,就这么“跳槽”自然会遭到家人的反对。


后来,还是同学的一通话让他下定决心:“你为人诚信,技术过硬,还有,你做什么都要做好,你能成功的!”


1992年年底,薛向东抱着试试看的态度,下海了。


然而不到一年,薛向东就离职了。原因很简单:一向以诚信立身的薛向东发现这家外资公司注重的不是在中国的长期发展和客户服务,而是短期的回报。他意识到这样发展下去,外国公司一旦从中国撤资,不仅会对客户的生意造成巨大影响,而且还会损害自己辛苦积累的信誉。所以,离开这家公司成为他最后的选择。


“那时我并没有消沉下去,在我看来,打工要受制于人,如果公司不给你投入资金和人力资源,你就无法更好地服务客户,于是我就想自己创办公司,万一不行我再去打工吧!”


“没有钱注册公司,就去借;没有地方办公,就四处打听租来一间小房子……”1993年夏天,薛向东注册成立了“东华诚信电脑公司”。



从公司起名“东华诚信”那一刻起,薛向东就开始坚持用“诚信”来铸造自己的品牌,而公司也始终坚持以行业应用软件的开发、计算机信息系统集成及信息技术服务为主要业务。“我的宗旨就是不求大而全,只求立足本行业,精耕细作。”他说。


不过那时候,中关村鱼目混杂,不仅有“民营科技第一人”陈春先、联想柳总等日后的大佬,更有倒卖发票的骗子。薛向东呢?只有一间不足30平米的办公室,两个员工,两台电脑,“怎么看怎么也像骗子。”


此后,公司成立了半年,一个客户都没找到。每次薛向东抱着一大堆资料兴高采烈跑到客户那里,结果都是被连人带纸轰了出来,“就俩人,糊弄谁呢?”


1994年,50个客户头49个都被拒绝了,最后一个他干脆一张纸都没有带,进门就开喷。“这单业务给你了,”抬头一看,原来是一位机械工业电脑公司的老领导。


万事开头难,有了第一个单,很快,客户接踵而来。


1995年春天,薛向东牙疼得厉害,他跑了3家牙科医院,都是人满为患。最后没有办法,就去积水潭的一家私人医院,结果照样排500米的长队。薛向东急了,他直奔院长办公室,“一个预约系统立马解决排队问题,干不干?”


院长满脸诧异地说道,“可以试试!”



就这样,薛向东和助手立将全部精力投入研发设计当中。系统初步成形了,发现有不够完美的地方,马上重新再来。一次修改不好,再来第二次、第三次,直到自己满意。


在不断的修改中,薛向东比预定的完成时间提前了好几天就把系统做出来了。而更让院长吃惊的是,东华诚信设计的软件系统竟是那么的尽善尽美,以至无可挑剔。很快他又把薛向东介绍给自己的同行另一家医院的负责人。


之后,东华软件开始一路狂奔。1997年,东华的客户覆盖医疗、银行、电信等6大行业,客户规模扩大到50多个。


3、在中关村闯出一片天


这时候,薛向东喊出了“服务第一”的口号,他要求每一位员工的办公室里放一个备用的行李箱,“24小时待命,随时出差。”



到了1998年,公司收入已经超过500万,完全摆脱了生存危机,于是,薛向东酝酿三步走,“要在中关村闯出一片天。”


第一步,研发新产品


头5年,公司软件业务基本都是“来样加工”,“照猫画虎,甲方提供样板,照着做就行。”不过,薛向东心里很清楚,靠着别人的创意是不可能做大的。


所以,1998年底,薛向东大规模招聘,一口气招聘了30多位博士、硕士,迅速组建了一支40多人技术队伍。一年之后,相继开发出电力、银行、保险等10大行业的集成解决方案,也宣告东华彻底从“游击队”变成了“正规军”


第二步,“傍大款”


有了自己的产品后,薛向东也有了吆喝的底气,他把目光锁定在500强等大客户。


1999年,一家大型股份制银行委托薛向东做“家庭网络的互联网应用服务”项目,那是他第一次跟银行打交道。不过还是老套路,”集中15个工程师,闭关一个月”。此后,冒烟测试一次过关,总行行长连声叫好,“东华做的不错!”



随后,20多家地方商业银行纷纷找上门来,“不错这两个字可比几千万的广告费还管用,“有了口碑,一切就不是事,“每年70%业务都是客户带客户。”


2001年,薛向东在除西藏外的每个省市都设有服务中心,“大城市设立独立的机构,小城市就在当地招收工作人员”,而像中石油、烟草公司那样的全国性大项目,都是总对总提供全国服务。


第三步,别样营销


2002年,薛向东在电视上看到山西连续发生几次煤矿爆炸事件,“我那时就想,如果能开发出一套监控系统,监督矿区的生产和安全保障系数,或许能为此做点贡献。”


于是,薛向东带领团队,日以继夜精心设计监控系统,历经300多个日夜,东华煤矿安全联网监控系统诞生了。


2003年夏天,系统正式进入山西矿区,相继在平塑煤炭集团、新汶矿务局、肥城矿务局等地安装,从此,监控区内再没有发生重大安全事故,”采掘效率大大提高”。


2005年,东华的营收超过5个亿,薛向东也首次登上了胡润富豪榜,而与他同时代的很多软件公司早已不见了踪影。



2006年8月23日,这对薛向东和东华软件来说,都是一个值得纪念的“大日子”,那一天,东华合创数码科技股份有限公司在深交所上市了。


在深圳证券交易所大厅,薛向东满面春风,对前来祝福公司成功上市的每一个人真诚地鞠躬道谢。在庆功会上,他说:“以前我要对客户负责,对合作伙伴负责,对员工负责,从现在开始,我还要对信任我的股东负责了。”

  

“那一刹那,我脑海里闪过了孙中山先生的那句名言,‘革命尚未成功,同志仍需努力’。”薛向东回忆说。本应处于兴奋中的他,却说自己那时候的心态格外平和,“因为我们的事业才刚刚开始。”


4、通过收购做大主业


上市之后,东华软件有了更大的发展空间,开始尝试通过收购方式扩张主业。


2007年,东华软件成功收购了联银通,这也是中小板首例向非关联第三方以发行新股方式进行的收购案;2009年,又成功收购了厚盾科技;2011年,收购神州新桥。



薛向东认为,这是企业做大做强的必由之路。“我们的同行IBM,从1994年到现在每一个月并购一家公司。思科从1994年到现在每40天并购一家公司。”


薛向东认为,只有向国际上的大公司看齐,才能让东华软件真正“国际化”,目标长远,方能乘风破浪。


如今东华软件市值已超过300亿,薛向东也成为身价超过百亿的IT达人,他用24年的行动,诠释了自己的人生信条,“没有终点,唯有前行!”


5、助残就业!


成功后的薛向东并没有迷失自己,并在解决残疾人就业方面做出了表率。


2010年中国残联举办的一次招聘会让薛向东受到很大触动,更加认识到残疾人就业的困难。“输血不如造血,给残疾员工提供工作岗位就帮助一个家庭解决了大问题。合适的工作不仅能解决残疾员工自身经济难题,而且往往能极大地帮助其个人的长远发展和家庭和睦,是对残疾员工最有效的帮助。”


于是,薛向东决定敞开公司大门,当场承诺招聘一百名残疾员工进入东华软件。一时间他顶着内部压力,把数十名残疾员工“硬塞”到各个部门,仅2012年东华就在全国各地招聘了50多名残疾员工。


此外,东华软件在招聘员工时主动降低门槛,同等条件下优先录用残疾人,根据其特长、状况和文化程度给他们安排适合的工作,让每位残疾员工工作愉快、各尽其才。


对于在职的残疾员工,公司还有各种人性化的政策。例如每位残疾员工生日到来的时候,公司会给他们送上生日蛋糕卡;每月给残疾人发放津贴;公司许多活动会安排他们参加。


在培养员工职业发展方面,公司为他们提供很好的发展空间,把企业文化建设工作落到了实处。


东华软件坚持福利企业定位,不断接纳残疾人员,把保障他们的基本权益放在重中之重。


作为一名民营企业家,薛向东要为股东负责,要为企业追逐利润盈利。但他为什么非要这么执着地做慈善事业?


“坚持原始创新的同时,不断做好产品创新、业务模式创新,使公司的产品、业务模式更好,更能满足客户需求。公司的盈利空间就会多一些,以此弥补公司由于招聘残疾人而带来的负担。其实也不能说是负担,毕竟残疾员工来到公司还是帮助企业创造出一些价值。”



薛向东说:“一个企业在创造经济价值的时候,也要回报社会,要创造社会价值。”


天道酬勤、诚信共赢、兢兢业业……这些词语虽然不能完全概括一个人的经历,但是放到薛向东身上,却别有一番味道。


在薛向东自己看来最平凡、最不波澜起伏的故事,却能掀起我们心中的波澜。企业家就该如薛向东一样,谦虚前行,勿忘本心。


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